1 décès d’enfant sur 5 «évitable»

« Une mort sur cinq » évitable « , rapporte BBC News.

Le titre a été motivé par la publication d’une série de trois articles sur les décès d’enfants dans les pays à revenu élevé publiés dans The Lancet.

Les examens ont mis en évidence la nécessité d’effectuer des examens de décès d’enfants pour identifier les facteurs de risque modifiables, décrit les tendances de la mortalité infantile à différents âges dans cinq grandes catégories. Il s’agissait de causes périnatales, d’anomalies congénitales, de causes naturelles acquises, de causes externes et de décès inexpliqués. Ils ont décrit les facteurs contributifs à la mort dans quatre grands domaines: les facteurs biologiques et psychologiques, l’environnement physique, l’environnement social et la prestation de services de santé et de services sociaux.

Bien que la série ait rapporté qu’un décès d’enfant sur cinq soit évitable, il convient de noter que ce chiffre n’était pas nouveau et a été publié par le gouvernement en 2011.

Les principales causes de décès d’enfants évitables au Royaume-Uni soulignées par les auteurs comprennent les accidents, les abus, la négligence et le suicide.

Les auteurs soutiennent également que la pauvreté infantile et l’inégalité des revenus ont un effet significatif sur les facteurs de risque de mortalité infantile évitable et que les médias les appellent à appeler le gouvernement à faire davantage pour lutter contre la pauvreté infantile.

D’où vient l’histoire?

La série d’articles a été écrite par des chercheurs de l’Université de Warwick en collaboration avec des chercheurs d’universités et d’instituts de recherche du monde entier. La source de financement pour cette série de trois articles n’a pas été rapportée.

La série a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet. Les trois articles sont en libre accès et peuvent donc être consultés en ligne (bien que vous deviez vous inscrire sur le site Web de The Lancet):

Tirer des leçons de l’examen des décès d’enfants aux États-Unis, en Angleterre, en Australie et en Nouvelle-Zélande

Les modèles de mortalité infantile en Angleterre et au Pays de Galles

Comprendre pourquoi les enfants meurent dans les pays à revenu élevé

Examens de santé des enfants

Le premier document de la série traitait des examens de décès d’enfants, qui ont été élaborés dans plusieurs pays dure-mère. Ceux-ci visent à mieux comprendre comment et pourquoi les enfants meurent, ce qui pourrait conduire à l’identification de facteurs susceptibles d’être modifiés pour réduire davantage les décès.

En Angleterre, les équipes d’intervention rapide multi-agences enquêtent sur tous les décès inattendus d’enfants âgés de 0 à 18 ans. Cependant, les leçons tirées des examens des décès d’enfants doivent encore être traduites en initiatives politiques à grande échelle, bien que des mesures locales aient été prises.

Cependant, les chercheurs rapportent que si les examens des décès d’enfants ont conduit à une réduction des taux nationaux de mortalité infantile n’a pas été évalué.

Ils suggèrent également que les examens de la mortalité infantile pourraient être étendus aux décès d’enfants à l’hôpital.

Patrons de décès en Angleterre et au Pays de Galles

Le deuxième article de la série discutait de la structure de la mortalité infantile en Angleterre et au Pays de Galles à différents âges selon cinq grandes catégories (causes périnatales, anomalies congénitales, causes naturelles acquises, causes externes et décès inexpliqués).

Il a constaté que plus de 5 000 nourrissons, enfants et adolescents meurent chaque année en Angleterre et au Pays de Galles.

La mortalité est la plus élevée pendant la petite enfance, passant à des taux très bas au milieu de l’enfance, avant de remonter à l’adolescence.

Les modèles de mortalité varient avec l’âge et le sexe; les causes périnatales et congénitales prédominent dans la petite enfance, les causes naturelles acquises (par exemple les infections ou les troubles neurologiques, respiratoires et cardiovasculaires) devenant prédominantes plus tard dans l’enfance et l’adolescence.

Plus de 50% des décès d’adolescents sont dus à des causes externes, notamment des décès de la route, des blessures non intentionnelles (par exemple, des chutes), des mauvais traitements mortels et des morts par agression, suicide et automutilation.

Les décès d’enfants diagnostiqués avec des troubles limitant la vie (troubles susceptibles de réduire la durée de vie de l’enfant) pourraient représenter 50% ou plus de la mortalité infantile en Angleterre et au Pays de Galles.

Pourquoi les enfants meurent-ils dans les pays à revenu élevé?

Dans la troisième revue de la série, les chercheurs ont résumé les résultats d’études clés décrivant les facteurs contributifs de la mortalité infantile dans quatre grands domaines:

Les facteurs intrinsèques (génétiques et biologiques) associés à la mortalité infantile comprennent le sexe, l’origine ethnique, les caractéristiques de la gestation et de la croissance, le handicap et le comportement.

Environnement physique, par exemple la maison et ses environs, y compris l’accès aux armes à feu (un problème particulier aux États-Unis) et les poisons.

Environnement social (par exemple, statut socio-économique, caractéristiques parentales, comportements parentaux, structures familiales et soutien social).

La prestation de services (prestation de soins de santé, y compris la politique nationale, les services de santé et le médecin individuel) et la prestation d’autres services d’aide sociale (tels que le logement, les prestations sociales et les soins sociaux).

Que suggèrent les chercheurs?

Dans un éditorial d’accompagnement, les chercheurs suggèrent que:

Des stratégies coordonnées qui réduisent les facteurs de risque prénatals et périnataux sont essentielles

d’autres recherches sont nécessaires sur les interventions préventives pour la naissance prématurée

des efforts sont nécessaires pour prévenir les décès d’enfants dus à des causes naturelles acquises, y compris une meilleure reconnaissance de la gravité de la maladie

les stratégies préventives impliquant une collaboration entre les autorités de la santé et d’autres organismes, y compris les services sociaux, éducatifs, environnementaux, policiers et juridiques, l’industrie et les groupes de consommateurs sont nécessaires pour prévenir les décès dus à des causes externes

Conclusion

On pourrait faire valoir que ces séries de rapports relèvent davantage du débat politique que de la santé et de la médecine.

L’auteur principal, le Dr Peter Sidebotham, est cité dans le Daily Telegraph: «Il faut reconnaître que de nombreux décès d’enfants pourraient être évités grâce à une combinaison de changements dans l’engagement politique à long terme, les services sociaux pour lutter contre la pauvreté des enfants et services de santé.

« Les politiciens doivent reconnaître que la survie de l’enfant est autant liée aux politiques socio-économiques qui réduisent les inégalités qu’au niveau du produit intérieur brut global du pays et des systèmes de prestation de soins de santé ».

Alors que la plupart d’entre nous seraient d’accord pour dire que la réduction de la pauvreté des enfants et l’inégalité des revenus sont une bonne chose, la façon exacte dont nous allons atteindre ces objectifs est un sujet de débat houleux.

Ceux qui sont sur la droite du spectre politique ont soutenu que la stimulation de l’activité économique du marché libre offrira des opportunités pour sortir les gens de la pauvreté. Ceux de gauche ont fait valoir que la redistribution de la richesse par la fiscalité peut aider à créer un filet de sécurité qui empêche les enfants de sombrer dans la pauvreté.

Étant donné que cet argument fait rage depuis des siècles, nous n’attendons pas une résolution du débat de sitôt.