Douleurs et physiothérapie

Mon prochain patient: avoir l’air optimiste, clopinant. Six semaines de douleur et pas de répit. L’orientation vers la physiothérapie était l’option évidente pour de tels patients, mais maintenant je sais d’après un article de ce numéro que la physiothérapie de routine dans le NHS ne vaut pas mieux que de rester actif (p 708) .1 Six semaines, c’est long dans la douleur, incapable de travailler, et relativement immobile. La plupart des patients souffriront encore de lombalgie et d’un handicap apparent un an après leur première consultation, et malheureusement nous pouvons faire peu de choses à ce sujet.w1 Bien que dans cette étude les patients se sentaient mieux, les résultats objectifs ne s’amélioraient pas. service de santé limité, pouvons-nous prendre des décisions de renvoi fondées sur des mesures subjectives? 1Quelles sont les implications pour la physiothérapie? Toutes les interventions ne peuvent pas résister à l’évaluation critique 2, et cet article montre que notre modèle traditionnel de physiothérapie pour le mal de dos est inefficace. Mais regardons de plus près cette étude.1 Le groupe témoin a subi un examen physique et a reçu des conseils généraux pour rester actif, dans une séance qui a duré une heure. Ce n’est pas un “ aucun traitement ” l’option, et ce que cette étude montre est que le traitement supplémentaire ou le traitement habituel disponible dans les départements de physiothérapie typiques dans le NHS était inefficace. La stratégie de traitement elle-même dépendait toutefois du physiothérapeute. Chaque thérapeute a choisi un traitement basé sur ses découvertes. Mais l’étude comptait 76 physiothérapeutes, un groupe hétérogène, ayant chacun une formation et des antécédents différents. Les patients du groupe d’intervention avaient divers traitements, y compris des interventions intrinsèquement très différentes, telles que la mobilité et le renforcement, la chaleur et le froid, et des combinaisons de traitements sans ordre particulier. Une interprétation optimiste de l’étude peut être que cette stratégie de traitement ad hoc est inefficace, bien que certaines interventions puissent être encore efficaces. Cette étude confirme seulement que la physiothérapie donnée dans un service du NHS ajoute peu à la gestion du mal de dos, et nous devons examiner de plus près les options de traitement individuelles avant de décider que toute la physiothérapie pour le mal de dos est inefficace. Il a été démontré que des cours d’exercices progressifs dirigés par un physiothérapeute peuvent aider, mais la thérapie manipulatrice de la colonne vertébrale ne semble pas produire de changements cliniquement valables dans la douleur ou la fonction.3-5 Quelles sont les options pour le médecin généraliste? Le soulagement de la douleur, les médicaments anti-inflammatoires, et la réassurance que la douleur est auto-limitante, semble bien écrit. Mais le taux de consultation annuel pour la lombalgie aiguë est d’au moins 35 pour 1000 adultes.6 Que nous n’avons pas de réponses pour une condition commune est une surprise pour un patient frustré avec des attentes élevées d’intervention médicale. Le Collège royal des médecins omnipraticiens a publié des lignes directrices sur la prise en charge des douleurs lombaires aiguës et des conseils sont disponibles auprès du Groupe consultatif sur les normes cliniques. Bien que la prise en charge par les médecins généralistes ne corresponde pas toujours aux directives, la physiothérapie a toujours été un élément important.7,8

w2 La radiographie n’est pas recommandée, sauf dans des circonstances particulières où une maladie grave est suspectée (connue sous le nom de drapeau rouge) et aide peu, et les chirurgiens orthopédiques ne souhaitent pas voir des patients souffrant de lombalgie lorsque la chirurgie n’est pas une option.

w3 Les médecins généralistes ont peu d’alternatives, ce qui conduit à des frustrations de toutes parts, à des consultations insatisfaisantes et à des patients malheureux. Quelles sont les alternatives pour le patient? La meilleure option est de suivre une feuille de conseils et de rester actif. Si les meilleurs résultats proviennent de l’exercice, nous aurons peut-être besoin d’un nouveau modèle de soins de santé pour les patients souffrant de maux de dos10. Nous devrions peut-être essayer de démédicaliser le mal de dos et diriger les patients vers un centre de conditionnement physique. Frost et ses collègues ont souvent d’autres idées et sont souvent anxieux à propos de l’activité physique avec maux de dos11. Bien que les mesures validées spécifiques à la maladie ne montrent aucune amélioration, les patients semblent se sentir mieux et bénéficier du traitement. Cela peut donner une idée de la raison pour laquelle les patients cherchent de l’aide auprès d’autres praticiens; Il existe des preuves que la chiropratique confère un bénéfice à long terme valable surtout chez les patients souffrant de douleurs chroniques ou sévères.12 Les soins de santé traditionnels peuvent avoir peu à offrir. La douleur au dos est un problème difficile. L’orientation vers la physiothérapie est une option facile. Cela donne du temps au médecin et le patient reçoit un traitement. Mais la physiothérapie NHS ajoute peu à une feuille de conseil. Dans un service de santé limité en ressources, nous devrions poser de sérieuses questions sur l’utilisation des ressources, la gestion appropriée des patients et les modèles de référence. Le mal de dos est-il une maladie professionnelle, un style de vie ou même un problème médical? Devrions-nous remettre en question l’utilisation des ressources dans une pratique de physiothérapie inefficace et suggérer de détourner les ressources vers des instructeurs de style de vie et d’activité? Pour l’une des conditions les plus communes et les plus débilitantes de la communauté, nous n’avons pas de véritable réponse.