Le fait de boire du café peut-il réellement réduire de moitié le risque de suicide?

«Deux tasses de café par jour peuvent réduire de moitié le risque de suicide», rapporte le Daily Telegraph, tandis que le Daily Mail suggère que le café pourrait aussi aider à prévenir la dépression.

Ces rapports sont basés sur une étude qui a combiné les résultats de trois grandes études sur la santé et le style de vie des professionnels de la santé américains. Les résultats ont ensuite été examinés pour voir s’il existe une association entre la consommation de café et le risque de suicide.

La principale conclusion qui a retenu l’attention des médias était que les personnes qui buvaient plus de deux ou trois tasses de café par jour avaient un risque de suicide réduit par rapport aux personnes qui buvaient moins d’une tasse par semaine.

Cependant, il y a un certain nombre de limites à l’étude qui doivent être abordées.

Le suicide était rare dans les groupes étudiés – représentant 0,1% de la population étudiée totale. Et quand les suicides se sont multipliés en fonction de la consommation de café, les chiffres sont devenus encore plus faibles.

De plus, toute étude reposant sur de petits nombres a de fortes chances que toute association trouvée soit due au hasard.

En outre, il est possible que la consommation de café ne réduise pas directement le risque de suicide, mais que tout lien soit influencé par d’autres facteurs de confusion non mesurés. Un exemple, donné par les chercheurs, est que les personnes qui se sentent anxieuses peuvent éviter de boire du café car cela aggrave leurs symptômes. Ainsi, l’association apparente entre le café et les résultats de la santé mentale pourrait être un «symptôme» plutôt qu’une «cause».

Dans l’ensemble, les résultats n’appuient pas une recommandation visant à accroître la consommation de café dans le but d’améliorer la santé mentale.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard School of Public Health, à Boston.

Les trois cohortes de cette étude ont toutes été financées par les National Institutes of Health des États-Unis (bien que l’analyse des données utilisées dans cette étude n’ait reçu aucun financement direct).

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture The World Journal of Biological Psychiatry.

Dans l’ensemble, les médias ont exagéré les résultats de cette étude.

L’étude a analysé les données recueillies auprès de trois grandes cohortes, qui n’ont pas été mises en place pour examiner les effets de la consommation de café sur le risque de suicide. Les résultats ont de nombreuses limites, ce qui signifie que nous ne pouvons pas avoir confiance qu’il existe une association directe.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a combiné les données de trois grandes études de cohorte américaines examinant l’association entre la consommation de café et de caféine et le risque de suicide.

Les chercheurs disent que le café est largement utilisé comme stimulant pour réduire la fatigue et améliorer la vigilance et la performance. Les effets de la caféine sur les neurotransmetteurs dans le cerveau, tels que la sérotonine, ont conduit à la spéculation que la caféine pourrait avoir des effets antidépresseurs.

Des recherches antérieures ont montré que la dépression et les taux de suicide diminuent avec l’augmentation de la consommation de café contenant de la caféine.

La recherche actuelle a combiné les données des trois cohortes pour examiner cette association supposée plus en détail.

Les limites d’une étude comme celle-ci comprennent:

les possibilités de rappel imprécis de la consommation de café

le potentiel de confusion de divers facteurs de santé, de mode de vie et socio-économiques qui pourraient être impliqués

le faible nombre de suicides qui se produisent, ce qui augmente le risque que des associations soient dues au hasard

De plus, bien que la recherche ait combiné les résultats de trois cohortes américaines, plusieurs autres études de recherche ont examiné s’il existe une association entre la consommation de café et la maladie mentale. Donc, peut-être une revue systématique combinant les résultats de toutes les recherches observationnelles aurait été un plan d’étude préférable.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont combiné les données de trois cohortes:

l’étude de suivi des professionnels de la santé (HPFS), qui a recruté 51 529 hommes professionnels américains de la santé âgés de 40 à 75 ans en 1986

l’étude sur la santé des infirmières (NHS), qui a recruté 121 700 infirmières américaines de 30 à 55 ans en 1976

l’étude sur la santé des infirmières II (NHS II), qui a recruté 116 671 femmes infirmières américaines de 25 à 42 ans en 1989

Les personnes dans les trois études ont été suivies de questionnaires sur la santé et le mode de vie tous les deux ans (y compris des questions de régime tous les quatre ans). Ils excluaient les personnes atteintes d’une maladie cardiovasculaire ou d’un cancer au départ. Après exclusion, les données de 43 599 HPFS, 73 820 NHS et 91 005 NHS II participants étaient disponibles pour l’analyse.

Des questionnaires similaires sur la fréquence des aliments ont été utilisés dans les trois études. Ils comprenaient des questions sur le café («café avec de la caféine» et «café décaféiné»), le thé (non à base de plantes), les boissons gazeuses non alcoolisées (avec ou sans caféine) et le chocolat. On leur a demandé à quelle fréquence ils buvaient une quantité précise de la boisson (comme une tasse ou un verre) avec neuf options de réponse allant de jamais, à six ou plus par jour.

Les chercheurs ont dit qu’ils supposaient que la teneur en caféine dans une tasse de café était de 137 mg.

Les décès ont été identifiés en cherchant l’indice national de décès, et 98% de tous les décès chez les participants à l’étude ont pu être identifiés. Le résultat d’intérêt était des décès codés en raison d’un suicide ou d’une blessure auto-infligée.

Les chercheurs ont examiné l’association entre la prise de café caféiné et décaféiné, l’apport de thé et le risque de suicide. Ils ont laissé un intervalle d’au moins deux ans entre l’évaluation de la consommation de café et les résultats du suicide, mais seulement jusqu’à quatre ans après l’évaluation (par exemple, l’utilisation de 1980 à 1994 pour prédire le suicide en 1996-98 et 1998-2000). Les chercheurs ont pris en compte les facteurs de confusion potentiels de:

statut tabagique (et quantité si fumeur actuellement)

consommation d’alcool (montant quotidien)

indice de masse corporelle (IMC)

niveaux d’activité physique

état civil

utilisation autodéclarée d’antidépresseurs et de tranquillisants

chez les femmes, le statut ménopausique et l’utilisation de THS ou de contraceptifs oraux

Quels ont été les résultats de base?

La consommation quotidienne moyenne de caféine était de 186 mg pour les hommes dans le HPFS, 218 mg pour les personnes dans le NHS, et 169 mg pour les personnes dans l’étude NHS II. Les buveurs de café les plus fréquents (quatre tasses ou plus par jour) étaient plus susceptibles que les buveurs de café rares (moins d’une tasse par semaine) de fumer, de boire plus d’alcool et d’être moins susceptibles de déclarer un mariage / partenariat.

Il y a eu 277 décès par suicide parmi les 208 424 participants (0,1%):

164 dans HPFS, un taux de 20,6 par 100 000 personnes années (ce qui signifie environ 21 si vous suivez 10 000 personnes pendant 10 ans)

47 dans le NHS, un taux de 4,2 par 100.000 personnes-années

66 dans NHS II, un taux de 5,3 pour 100.000 personnes-années

Lorsque l’on examine les résultats regroupés pour les trois études, avec un ajustement complet pour tous les facteurs de confusion mesurés, comparativement à la consommation de moins d’une tasse de café contenant de la caféine par semaine:

les gens qui ont bu deux à six tasses par semaine n’avaient aucune différence de risque

les gens qui buvaient une tasse par jour n’avaient aucune différence de risque

les personnes qui buvaient deux à trois tasses par jour avaient un risque de suicide réduit de 45% (risque relatif de 0,55, intervalle de confiance à 95% (IC) de 0,38 à 0,78)

les personnes qui ont bu quatre tasses ou plus par jour présentaient un risque suicidaire réduit de 53% (risque relatif de 0,47, IC à 95% de 0,27 à 0,81)

Bien qu’il y ait eu une tendance à la baisse du risque avec une consommation accrue de café après deux ou trois tasses, les chercheurs n’ont pas trouvé que chaque augmentation de deux tasses de la quantité de café consommée chaque jour avait un lien significatif avec le risque suicidaire.

La consommation de café ou de thé décaféiné n’était pas associée au risque de suicide.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les résultats des trois cohortes «soutiennent une association entre la consommation de caféine et un risque de suicide plus faible».

Conclusion

Cette recherche a utilisé des données recueillies dans le cadre de trois grandes études sur la santé et le mode de vie de professionnels de la santé aux États-Unis pour déterminer s’il existe un lien entre la consommation de café et le risque de suicide.

Bien qu’il ait constaté que les personnes qui buvaient plus de deux à trois tasses de café par jour avaient moins de risques de se suicider que les personnes qui boivent moins d’une tasse par semaine, il y a plusieurs limites importantes à cette étude. plus de café est bénéfique pour la santé mentale.

Même en combinant les résultats de trois grandes études, le nombre de suicides est, comme on pouvait s’y attendre, très faible. Seulement 0,1% de l’ensemble des populations de cohortes se sont suicidées. En divisant davantage ces suicides en fonction de la consommation de café, les chiffres deviennent très faibles. Par exemple, dans l’étude du NHS, seulement huit des personnes qui se sont suicidées ont bu deux à trois tasses par jour et quatre en ont bu plus de quatre ou plus, comparativement à 16 qui en buvaient moins d’une par semaine. Lorsque l’on effectue des analyses statistiques en utilisant de si petits nombres, il y a de fortes chances qu’il n’y ait pas de vrai lien, et que toute association significative n’ait eu lieu que par hasard.

Bien que l’étude ait tenté de s’adapter à plusieurs autres facteurs liés à la santé et au style de vie, il est possible que d’autres facteurs influent sur l’association entre les deux et que le café caféiné n’influence pas directement le risque de suicide.

Bien que les médias impliquent par association que le café réduit votre risque de dépression, l’étude n’a pas réellement évalué la présence de tout type de maladie mentale (autre que de remettre en question l’utilisation des antidépresseurs et des tranquillisants).

Une méthode fiable a été utilisée pour évaluer les résultats du suicide. Cependant, la consommation de café a été évaluée par auto-évaluation aux questions sur la quantité de café consommée. Cela peut introduire des inexactitudes, car la taille de la tasse et la force et le type de café sont susceptibles de varier d’une personne à l’autre.

Les trois études ont toutes été menées chez des professionnels de la santé. Par conséquent, nous ne pouvons pas supposer que les résultats de ce groupe spécifique s’appliqueraient à toutes les personnes de la population générale.

Quels que soient les effets de la caféine sur votre bien-être général, la caféine est un stimulant et des quantités excessives peuvent avoir des effets désagréables tels que tremblements, augmentation du rythme respiratoire et du rythme cardiaque et difficulté à se détendre ou à dormir cathétérisme. Il y a aussi le risque de symptômes d’envie et de sevrage tels que des maux de tête lorsque la personne se passe de caféine.

Dans l’ensemble, les résultats de cette étude ne prouvent pas que le café est bénéfique pour la santé mentale.

Si vous êtes troublé par un sentiment persistant de manque d’humeur et de désespoir et que vous ne prenez plus plaisir aux activités que vous aimiez, vous devriez parler à votre médecin le plus rapidement possible.