Le lien entre la calvitie et le cancer de la prostate n’est pas clair

« Aller chauve tôt » double le risque de cancer de la prostate « , a rapporté le Daily Telegraph. Le journal a déclaré qu’une étude a révélé que les hommes qui développent un «pic de veuve» prononcé vers l’âge de 20 ans devraient être vigilants sur le cancer plus tard dans la vie.

Cette étude a suggéré que la calvitie masculine à l’âge de 20 ans est associée au cancer de la prostate. Cependant, d’autres études n’ont pas trouvé une telle association, et certains ont conclu que les hommes ayant une perte de cheveux précoce ont un risque plus faible de cancer de la prostate. Le Daily Mail a rapporté une étude de ce type en mars 2010, disant que la perte de cheveux « réduit de près de moitié le risque de cancer de la prostate ». Clairement, le problème n’est pas simple.

Les hommes chauves ne devraient pas s’inquiéter des résultats de cette recherche, qui sont loin d’être concluants. La calvitie elle-même est peu susceptible de déterminer si un homme va développer un cancer de la prostate. Il est beaucoup plus probable que la calvitie et le cancer de la prostate partagent un facteur de risque commun, comme la génétique ou les niveaux élevés de testostérone. Comme les chercheurs l’ont dit eux-mêmes, plus de recherche est nécessaire pour clarifier cette relation confuse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs institutions médicales et académiques en France. Il n’y a pas d’information sur le financement de cette recherche, qui a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Annals of Oncology.

Les journaux ont rapporté l’étude avec précision, et le Daily Mail a précisé qu’il y avait des preuves contradictoires sur la relation entre la perte de cheveux et le cancer. Cependant, les titres qui accompagnent suggèrent trop fortement qu’il existe un lien solide entre la calvitie et le cancer de la prostate, d’autant plus que les chercheurs eux-mêmes ne font pas de telles allégations. En fait, ils disent que le lien entre la perte de cheveux et le cancer n’est pas clair et ils encouragent la poursuite du travail sur le sujet. La recherche a également des lacunes qui n’ont pas été mentionnées dans la couverture médiatique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude cas-témoins a évalué la relation entre la calvitie précoce et le développement du cancer de la prostate. Ce même modèle d’étude a été utilisé par des chercheurs américains qui ont conclu en 2010 que la calvitie était associée à un risque réduit de cancer de la prostate. Les études de cas-témoins comparent un événement passé ou l’histoire de personnes avec et sans condition ou maladie pour déterminer si une exposition particulière est plus fréquente chez les personnes atteintes de la maladie.

L’une des principales limites des études cas-témoins est qu’elles reposent sur des personnes qui se souviennent correctement de leur exposition, en l’occurrence leur niveau de perte de cheveux plusieurs années auparavant. Les gens ne se souviennent pas toujours du passé avec précision, ce qui peut introduire un biais dans l’étude.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 669 hommes, dont 388 avaient un cancer de la prostate (les cas). Les patients atteints d’un cancer de la prostate ont été recrutés dans des cliniques de radiothérapie en France, auxquelles ils participaient dans le cadre de leur traitement. Les chercheurs ont sélectionné des patients témoins n’ayant pas eu le cancer de la prostate du même hôpital et les ont appariés avec les cas en fonction de leur date de naissance.

Tous les participants ont reçu un questionnaire leur demandant s’ils avaient des antécédents familiaux de cancer de la prostate ou de calvitie. Ils ont ensuite été invités à marquer leur calvitie à 20, 30 et 40 ans sur la base d’images sans perte de calvitie, perte de cheveux frontale, perte de cheveux vertex (au sommet de la tête) et perte complète de cheveux (frontale et vertex). Les médecins des patients ont également rempli un questionnaire fournissant plus de détails sur leur cancer de la prostate, y compris l’âge au moment du diagnostic, la gravité et les antécédents de traitement.

Les chercheurs ont ensuite comparé l’apparition de la perte de cheveux aux différents âges entre les hommes atteints d’un cancer de la prostate et les hommes qui n’avaient pas la maladie. Dans leur analyse, ils ont pris en compte l’âge des participants et les antécédents familiaux de maladie, et ajusté leurs résultats pour ces facteurs de confusion potentiels. À partir de leurs analyses, ils ont été en mesure de calculer à quel point les hommes atteints du cancer de la prostate étaient plus susceptibles d’avoir une perte de cheveux à des âges différents.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé que toute la calvitie à l’âge de 20 ans était liée à une probabilité accrue d’avoir un cancer de la prostate. Comparativement au groupe témoin, les personnes atteintes du cancer de la prostate étaient deux fois plus susceptibles d’avoir eu des signes de calvitie à l’âge de 20 ans. Il n’y avait aucun lien apparent entre le cancer de la prostate et le développement de la calvitie à 30 ou 40 ans. à 20 ans, ils n’étaient pas liés à l’âge auquel les tumeurs se développaient et il n’y avait aucun lien entre la calvitie précoce et la gravité du cancer de la prostate.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs n’ont pas tiré de conclusions solides de leur étude. Ils ont reconnu que d’autres études n’ont pas trouvé la même association et qu’une autre étude d’un modèle similaire est venu à la conclusion opposée. Étant donné qu’il existe une grande disparité dans ce domaine dans la littérature, les chercheurs affirment que le lien entre la calvitie masculine et le cancer de la prostate n’est pas clair et ils encouragent la poursuite du travail sur le sujet.

Conclusion

Bien que cette étude cas-témoin ait trouvé une association entre la calvitie précoce et le cancer de la prostate, les résultats sont loin d’être concluants. Il y a plusieurs limites à considérer:

Il y a des problèmes inhérents à la conception d’un cas-témoin, y compris le biais de rappel qui peut se produire si les participants ne se souviennent pas des détails de leurs expositions. Dans ce cas, les participants ne se souviennent peut-être pas exactement de la calvitie à quel âge.

Des études antérieures, même celles de conception similaire, n’ont pas trouvé le même lien entre la calvitie précoce et le cancer de la prostate, et certaines ont trouvé le contraire (cette calvitie est liée à un risque réduit de cancer de la prostate).

Un autre problème avec les études cas-témoins est l’établissement de la relation dans le temps entre l’exposition et le résultat. Toute étude qui prétend que l’exposition A cause le résultat B doit prouver que A s’est produite avant B. Bien que les chercheurs aient saisi des données sur la date du diagnostic du cancer de la prostate, ils ne semblent pas avoir utilisé cette information dans leurs analyses. Les chercheurs auraient pu utiliser la date du diagnostic pour limiter leurs analyses aux seuls hommes dont la calvitie s’est produite bien avant que leur cancer ait été diagnostiqué.

Ceci n’est clairement pas un sujet simple, et même des études avec des conceptions presque identiques ont produit des résultats contradictoires. En tant que tel, aucune conclusion ferme ne peut être tirée de la littérature sur le lien entre la calvitie et le cancer de la prostate. Il n’est pas clair pourquoi les résultats de ces études diffèrent comme ils le font, mais c’est peut-être parce que les facteurs de risque génétiques et environnementaux complexes sous-tendent à la fois la calvitie et le cancer de la prostate. Les hommes ayant des signes précoces de calvitie masculine ne devraient pas s’inquiéter de cette recherche.

La calvitie elle-même est peu susceptible de causer le cancer, et il est plus probable que les relations observées résultent d’un facteur indéterminé qui lie à la fois la calvitie et le cancer de la prostate, comme la génétique ou la testostérone. La confusion dans les résultats ne peut être clarifiée que par des recherches plus solides.