Mauvais avertissement scientifique: Plus de 30 000 études peuvent avoir été compromises par des lignées cellulaires contaminées utilisées depuis des décennies

Et si tout ce que vous pensiez savoir se révélait faux? Les livres et les films ont posé cette question dramatique dans le passé, mais maintenant cela pourrait devenir réalité alors qu’une nouvelle recherche jette un doute sur les échantillons de cellules utilisés pour plus de 30 000 études scientifiques.

Selon un rapport de l’Université Radboud aux Pays-Bas, 451 cultures cellulaires utilisées pour des milliers d’expériences scientifiques sont contaminées, ce qui aurait pu entraîner l’approbation de traitements inefficaces. Lorsque vous considérez le fait que certaines de ces cellules contaminées datent de six décennies, il est clair que les dommages pourraient être importants. Les quelque 33 000 articles qui utilisaient les lignées cellulaires incorrectes ont été cités dans environ un demi-million d’autres articles. Pire encore, ces cellules sont encore utilisées pour la recherche, ce qui signifie que les futures décisions pourraient être basées sur des données erronées.

Les chercheurs ont fait cette découverte surprenante en examinant les données du International Cell Line Authentication Committee et du registre des lignées cellulaires mal identifiées du groupe. Ils ont comparé cette information avec une base de données pour savoir exactement combien d’études scientifiques pourraient être affectées. C’est l’une des premières études à examiner à quel point la littérature scientifique aurait pu être influencée par la contamination des lignées cellulaires.

Certaines des cellules contaminées impliquées sont les cellules HeLa prélevées sur Henrietta Lacks, patiente atteinte d’un cancer du col, sans sa permission en 1951. Ces cellules sont devenues célèbres pour montrer que les cellules humaines sont immortelles et peuvent même être cultivées en laboratoire. Ils ont ensuite été utilisés pour créer le vaccin contre la polio et dans le cadre de la recherche sur la fécondation in vitro.

Comment les lignées cellulaires peuvent-elles être contaminées?

Dans certains cas, l’utilisation de plusieurs lignées cellulaires sur le même plan de travail dans un laboratoire peut poser des problèmes et la négligence générale pourrait également jouer un rôle. Certaines lignées cellulaires sont très tenaces et peuvent facilement prendre en charge d’autres cultures, ce qui était le cas avec plus de 451 lignées cellulaires. En effet, les lignées cellulaires sont souvent choisies en fonction de leur rusticité et de leur capacité à se reproduire sur une longue période, ce qui leur permet de se propager facilement dans un laboratoire, par exemple, si elles portent des gants de chercheur.

La présidente du Comité international d’authentification des lignées cellulaires, Amanda Capes-Davis, a expliqué à quel point il est facile de contaminer les lignées cellulaires: «Lorsque les cellules sont mises en culture, elles passent généralement par une période de croissance faible ou nulle. une lignée cellulaire émerge. Une seule cellule introduite d’ailleurs pendant cette période peut dépasser la culture d’origine sans que personne ne soit conscient du changement d’identité. « 

La propriété semi-privée de nombreux centres de distribution cellulaire est également un facteur, avec des craintes que la divulgation de problèmes de contamination à grande échelle pourrait nuire à la ligne de fond ou causer des dommages irrévocables à leur réputation.

Heureusement, il est possible de prévenir la contamination dans une large mesure en utilisant des protocoles tels que les tests génétiques et les sorbonnes hygiéniques, bien que cela nécessite un investissement en temps et en argent.

Le co-auteur de l’étude, Willem Halffman, a déclaré que réduire la pression pour publier et exiger que les chercheurs procèdent à des tests génétiques avant de travailler avec des cellules pourrait aider à minimiser le problème.

Bien que l’auteur principal Serge Horback souligne que c’est une «erreur honnête» car la plupart des scientifiques ne publient pas intentionnellement des résultats qui utilisent les mauvaises cellules, c’est un très gros problème car cela pourrait invalider un énorme volume de recherche impossible à reproduire.

Les chercheurs croient que des modifications devraient être ajoutées aux articles publiés qui ont utilisé des lignées cellulaires mal identifiées, mais ils croient qu’il est important de ne pas réagir de façon excessive.

Cela nous amène à des questions encore plus effrayantes: combien de nos traitements modernes sont-ils basés sur des études erronées, et combien de traitements potentiellement efficaces ont pu être négligés en conséquence?